Jesse Owens

Nasceva il 12 settembre 1913 Jesse Owens, atleta afro-americano noto per la sua partecipazione alle Olimpiadi di Berlino del 1936, organizzate in pompa magna dal regime nazista.

In quell’occasione Owens vinse quattro medaglie d’oro, stabilendo il record eguagliato poi solo nel 1984 da Carl Lewis.

Una ricostruzione dei fatti, sapientemente manipolata dalla stampa, voleva che il cancelliere tedesco Adolf Hitler si rifiutasse di stringere la mano a Owens. Lo stesso Owens in realtà dichiarò che le cose andarono diversamente, ovvero che Hitler decise di non congratularsi con nessun atleta, se non tedesco. 

« Vero,Hitler non mi ha stretto la mano ma fino a qui non lo ha fatto neanche il presidente degli Stati Uniti. »
(L’oro di Owens fa ancora storia,articolo su La Stampa, 9 dicembre 2013)

e poi ancora

« Dopo essere sceso dal podio del vincitore, passai davanti alla tribuna d’onore per rientrare negli spogliatoi. Il Cancelliere tedesco mi fissò, si alzò e mi salutò agitando la mano. Io feci altrettanto, rispondendo al saluto. Penso che giornalisti e scrittori mostrarono cattivo gusto inventando poi un’ostilità che non ci fu affatto. »
(Jesse Owens, The Jesse Owens Story, 1970)

Il filmato dell’evento, rimane comunque assolutamente affascinante da guardare.

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